sexta-feira, 12 de junho de 2015

Comrades, o que é isso?

Caros leitores, sei que fiquei um bom tempo ausente, quase não apareci por estas bandas e não publiquei quase nada. Mas, tudo isso tem um motivo significativo, que foi a minha participação na 90ª Comrades, realizada na África do Sul, mais precisamente entre as cidades de Durban a Pietermartizburg. Ainda emocionado com as muitas lembranças desta corrida épica, vou agora dividir com vocês a minha experiência e de alguns amigos que também fizeram parte disso.

Como a Comrades é cheia de charme, desafios, emoções, dor, alegrias, e tradições, vou dividir em alguns posts para não ficar muito massante a leitura. Então, vou começar contando a história da corrida considerada a Mãezona das ultramaratonas. Vamos lá, foi dada a largada, boa leitura!

Logo após o final da Primeira Guerra Mundial, quando nos quatro anos de conflito somavam-se os quase 10 milhões de mortos, fundou-se a Liga dos Camaradas, para dar assistências aos soldados que retornaram e às famílias que perderam seus entes.
O soldado sul-africano Vic Clapham, que serviu no front da África Oriental, aproximou-se da Liga com uma ideia ousada: organizar uma corrida de Pietermarizburg, sua cidade natal, a Durban, para homenagear os companheiros que tombaram no conflito. 
Mas a Liga não se interessou pelo projeto, achando o percurso de quase 90 km muito desgastante e não traria muitos interessados, Clapham rebateu alegando que o treinamento militar e as longas marchas que fizeram nos campos de batalha ultrapassavam esta quilometragem e que agora participariam atletas treinados. Mesmo assim, sua ideia foi rechaçada. 
Vic não desistiu de sua ideia e tentou, sem sucesso, colocá-a em prática nos anos seguintes . Finalmente, em 1921, sob o olhar duvidoso da Liga dos Camaradas da Grande Guerra, fundou a Comrades Marathon. Ele publicou uma carta na imprensa local, anunciando o evento e as inscrições começaram a ser feitas em sua casa ou na de JR Walker, secretário dos Camaradas em Durban.
E, assim, foi criado um dos maiores eventos do atletismo no dia 24 de maio de 1921. Mas a corrida só se tornou oficial em 1925. Os participantes da Comrades tiveram como base as lembranças daquela terrível guerra. Muitas das tradições que existem até hoje foram estabelecidas ainda na década de 1920, como a hora de largada às 5h30 e término às 17h30.
Hoje, pouco antes da largada, toca o hino nacional da África do Sul, seguido da "Shosholoza", musica folclórica sul-africana e da música tema do filme Carruagens de Fogo. Depois de um silêncio quase absoluto, o canto do galo dá a largada para a grande corrida. O vencedor recebe um pouco antes da chegada uma carta de saudação da cidade onde a corrida começou na cidade onde a corrida termina. A carta homenageia os mensageiros que realizaram o trajeto de Durban a Pietermaritzburg em 1800.
Voltando à primeira corrida, a prova contou com 34 participantes e seu vencedor foi Bill Rowan. Até o final da década de 1960, grande parte dos corredores era formada por estudantes e somente brancos podiam participar, devido à política do Apartheid. Apenas em 1975 foi liberado para negros e o primeiro negro a vencer a prova foi o sul-africano Samuel Tshabalala.
Hoje, a Comrades Marathon passa dos 20 mil, sendo a ultramaratona com mais tradição e uma das mais difíceis em asfalto devido ao alto número de subidas durante o percurso. A cada ano o percurso é revesado, ou seja, a largada ocorre em Durban, ao nível do mar, subindo para Pietermaritzburg, totalizando 87,700 quilômetros. No ano seguinte, os atletas largam em Pietermaritzburg, a aproximadamente 800 metros ao nível do mar, e descem para Durban, um percurso com 89,700 quilômetros. 
As medalhas são divididas da seguinte forma: ouro (de verdade!) para os dez primeiros colocados, Wally Hayward do 11º corredor até 6h, prata das 6h a 7h30, Bill Rowan das 7h às 9h, bronze de 9h às 11h e a Vic Clapham de latão de 11h01 a 11h59,59. E tem mais, quem completa a subida e a descida, recebe o título Back To Back e uma medalha especial, já que os completam dez corridas consecutivas recebem o tão sonhado Green Number, ou seja, o número que na ocasião foi usado no peitoral será para sempre do corredor.
Wally Hayward - ganhou cinco vezes e completou a distância de cerca de 90 km a última vez pouco antes de seu octogésimo primeiro aniversário.
Bill Rowan - o primeiro a vencer a corrida em 1921
Vic Clapham - fundador da Comrades Marathon
Achou interessante esta história? Espere até o próximo post em que compartilharei a minha experiência na Comrades. Até mais!